Une Cognée Mise à la Racine

CHRIST, poignardé DANS LA MAISON DE SES AMIS.

« Judas, trahis-tu le Fils de l’homme par un baiser? Luc, 22:48.

par John Wesley

1. Sans la sainteté personne ne verra le Seigneur», c’est-à-dire, verra le visage de Dieu dans la gloire. Rien sous le ciel peut être plus sûr que cela; « car pour la bouche de l’Éternel a parlé ». Et quand le ciel et la terre passeront, pourtant sa parole ne passera pas ».  De même donc que Dieu pourrait tomber du ciel, autant sa parole pourrait tomber au sol. Non, cela ne peut pas être; personne ne vivra avec Dieu, si ce n’est celui qui vit maintenant pour Dieu, seul  jouissent de la gloire de Dieu dans les cieux que celui qui porte l’image de Dieu sur terre, nul qui ne soit pas sauvé du péché ici peut être sauvé de l’enfer là-haut; personne ne peut voir le royaume de Dieu en haut à moins que le royaume de Dieu est en lui ici-bas sur terre.  Quiconque veut régner avec Christ dans les cieux, doit avoir le Christ régnant en lui sur la terre. Il doit avoir en lui « l’esprit qui était en Christ », lui permettant de « marcher comme Christ a marché ».

2. Et pourtant, aussi sûr que cela est vrai, et aussi clairement qu’il est enseigné dans chaque partie de l’Ecriture Sainte, il y a guère une vérité parmi toutes les vérités de Dieu, qui est moins reçue par les hommes. Il était par ailleurs reconnu dans une certaine mesure, même parmi les païens les plus sages. Certains d’entre eux a admis que rien ne ne plaît à Dieu à part la sanctification récessus mentis, et incoctum generoso pectus honesto, « un esprit vertueux et saint, et un cœur profondément teints d’une honnêteté généreuse. » Mais si elles ne pouvaient pas nier, mais combien facilement et efficacement ils se sont évadé à celle-ci! Ils crurent qu’autre chose serait faire aussi bien, que certains rites ou cérémonies, certaines formes externes, ou les actions glorieuses, pourraient remplacerait la sainteté intérieure. Ainsi le fameux Roman donne droit à un bonheur futur, non seulement les bons et les vertueux, mais tous,

Ob patriam pugnando vulnérabilité Passos,
Quique pii vates, et Phœbo Digna locuti;
INVENTAS aut Qui vitam excoluere par artes. *

Alors, à se battre pour leur pays, écrire de bons vers, ou d’inventer des arts utiles, a été abondamment suffisante au jugement des plus sages païens, pour donner aux hommes une place au paradis!

3. Mais cela ne passe pas avec les « catholiques » modernes. Ils méprisaient ces imaginations grossières. Mais si ils non pas admis pas ces derniers, ils ont découvert une autre façon d’aller au ciel sans la sainteté. À leur place ils ont substitué les pénitences, des pèlerinages, la prière aux saints et les anges, et, par-dessus toutes ces choses, les messes pour les morts, l’absolution par un prêtre, et l’extrême-onction. Et ceux-ci sont suffisants pour les catholiques romains aussi complètement que que les lustrations suffisaient pour les païens. Des milliers d’entre eux ne font aucun doute que, par une utilisation assidue de ceux-ci [les œuvres], sans la moindre sainteté du tout, ils verront le Seigneur dans la gloire.

4. Cependant, les protestants ne seront pas satisfaits par tout ça, ils savent que cet espoir n’est pas mieux que une toile d’araignée. Ils sont convaincus que quiconque se penche sur des œuvres, se penche sur la tige d’un roseau brisé. Que peuvent-ils donc faire? Comment espèrent-ils voir Dieu, sans la sainteté? Et bien, en ne faisant pas de mal, en faisant le bien, aller à l’église et la sainte cène. Et plusieurs milliers s’assissent, content, estimant qu’ils sont dans la grande route vers le ciel.

5. Pourtant, beaucoup ne peuvent pas reposer là. Ils regardent cela comme la papauté du protestantisme. Ils savent bien que, malgré que nul ne peut être un vrai chrétien, sans soigneusement s’abstenir de tout mal, en utilisant tous les moyens de la grâce à chaque occasion, et en faisant tout le bien possible à tous les hommes; et pourtant un homme peut aller jusque-là, peut faire tout cela, et n’être toujours qu’un païen.
Ils savent cette religion est trop superficielle, elle est comme à fleur de peau. Par conséquent, ce n’est pas le christianisme; pour cela réside dans le cœur, c’est adorer Dieu en esprit et en vérité, il n’est autre que « le royaume de Dieu en nous; » c’est la vie de Dieu dans l’âme de l’homme; c’est l’esprit qui était en Christ Jésus, c’est « la justice et la paix, et joie dans l’Esprit Saint. »

6. En outre, ils voient que, que ce soit la religion superficielle ou plus profonde, elle ne repose pas sur les bonnes bases, puisque « d’autre fondement » pour la vraie religion « ne peut poser que celui qui est posé, c’est-à-dire Christ Jésus; » puisque personne ne peut avoir l’esprit qui était en Christ, jusqu’à ce qu’il soit justifié par son sang, jusqu’à ce qu’il soit pardonné et réconcilié avec Dieu par la rédemption qui est en Jésus-Christ. Et nul ne peut être justifiée, ils sont bien assurés, que par la foi, même la foi seule; puisque « seulement pour celui qui croit » en Dieu qui justifie l’impie, est-ce que sa foi lui est comptée pour lui comme la justice.

7. Quelle évasion maintenant? Par quel chemin est-ce que Satan pourrait passer rendre toute cette lumière-là d’aucun effet? Qu’est-ce qui pourrait être fait lorsque cette grande vérité: « Par la grâce que vous êtes sauvés, par la foi », a été de plus en plus et généralement reçue? Quuoi, en effet, que de persuader les hommes qui l’avaient reçu, de changer la grâce de Dieu en dissolution? » À cette fin, Simon le Magicien apparu de nouveau, et a enseigné, « que le Christ a fait et souffert tout; que sa justice nous soit imputé, que nous n’avions besoin d’aucun justice propre; que étant donné qu’il y avait tant de droiture et de sainteté en Lui, qu’il ne faut aucune justice propre en nous; et que de penser que nous en avons, ou qu’on en désir ou en demande, c’est renoncer à Christ; que du le début jusqu’à la fin du salut, tout est dans le Christ, rien dans l’homme; et que ceux qui enseignent autrement, sont des prédicateurs « légalistes », et ne savent rien de l’Évangile.

8. C’est en effet « un coup à la racine », à la racine de toute sainteté, à toute vraie religion. Par cela le Christ est « poignardé dans la maison de ses amis »,de ceux qui font les plus grandes professions de l’aimer et de lui rendre hommage; toute la conception de sa mort, à savoir, « détruire les œuvres du diable », est renversé d’un seul coup. Car là où cette doctrine est cordialement reçue, il n’y laisse aucune place à la sainteté. Il la démolit, de haut en bas, il détruit les racines et branches. Elle déchire efficacement tout désir de elle, tout effort pour l’avoir. Il interdit toutes les exhortations qui pourraient exciter ces désirs, ou de réveiller ces efforts. Non, elle rend les hommes craintifs de la sainteté personnelle, peur de chérir toute pensée de celui-ci, ou de tout mouvement vers elle, de peur qu’ils ne nient la foi et rejettent le Christ et sa justice: Donc, au lieu d’être « zélés pour de bonnes œuvres », elles sont une puanteur dans leurs narines.

Et ils sont infiniment plus peur de « l’œuvre de Dieu », que des « œuvres du diable ».

9. C’est ici la sagesse! mais pas la sagesse des saints, mais la sagesse d’en bas. Voici le chef-d’œuvre de Satan: Plus loin que cela il ne peut aller. Les hommes sont saints, sans un grain de sainteté en eux! saints dans le Christ, mais impie en eux-mêmes; ils sont dans le Christ, sans un iota de l’esprit qui était en Christ; en Christ, mais leur nature est toute en eux. Ils sont « complètes en lui » bien qu’ils soient en eux-mêmes, aussi orgueilleux, aussi vaine, aussi cupide, aussi passionné [charnel] que jamais. C’est assez: Ils peuvent être injustes encore, voyant le Christ a « accompli toute justice ».

10. « Simples, jusques à quand aimerez-vous la simplicité? » Combien de temps voulez-vous « chercher la mort dans l’erreur de votre vie? » « Ne savez-vous pas, » quiconque vous enseigne autrement, « que les injustes n’hériteront point le royaume de Dieu? » « Ne vous y trompez » bien qu’il y ait beaucoup qui attendent pour tromper, et que sous prétexte d’exalter la juste Christ; – une prétention qui vole le plus facilement sur vous, parce que « pour vous, il est précieux. »

Mais le Seigneur est vivant, « ni les fornicateurs, ni les idolâtres, ni les adultères, ni les efféminés, ni les infâmes, ni les voleurs, ni les cupides, ni les ivrognes, ni les outrageux, ni les ravisseurs, n’hériteront le royaume de Dieu.  Ainsi ont été certains d’entre vous.
Mais vous avez été lavés, mais vous avez été sanctifiés,» ainsi que « justifiée, au nom du Seigneur Jésus, et par l’Esprit de notre Dieu. » Vous êtes réellement changé, vous êtes non seulement vu comme, mais en réalité « faite, vertueux. »

« La loi » – la puissance intérieure – « de l’Esprit de vie en Jésus-Christ a fait de » vous « libre » – vraiment, réellement libre – « de la loi » ou le pouvoir « du péché et de la mort ».  Ceci est la liberté, la vraie liberté évangélique, vécue par chaque croyant: pas libéré de la loi de Dieu, ou les œuvres de Dieu, mais de la loi du péché et les œuvres du diable.  Assurez-vous de « demeurer donc fermes » dans cette liberté réelle, pas imaginaire, « la liberté, par laquelle Christ vous a affranchis. » Et prenez garde que vous ne « vous laissez pas mettre de nouveau », par le biais de ces fanfarons vains, « sous le joug de la servitude »,  ce vile esclavage du péché, à partir de du quel vous êtes maintenant proprement échappé. Je vous témoigne que, si vous continuez dans le péché, Christ ne vous profitera de rien, que le Christ n’est sauveur pour vous, à moins qu’il ne vous sauve de vos péchés, et que si elle ne purifie pas votre cœur, la foi ne vous servira de rien.

O quand sauriez-vous comprendre, que de s’opposer à la sainteté intérieure ou extérieure, sous guise d’exalter Christ, c’est de jouer directement le rôle de Judas, de « trahir le Fils de l’homme par un baiser »?

Repentez-vous, repentez-vous! de peur qu’il ne te brisa avec l’épée à double tranchants qui sort de sa bouche! C’est vous qui, en s’opposant à le but même de sa venue dans le monde, crucifiez le Fils de Dieu à nouveau, et le mettez à l’ignominie. C’est vous qui, en s’attendant à voir le Seigneur sans la sainteté par la justice de Christ, prenez « le sang de l’alliance pour une chose profane », gardant impies ces gens qui confiance en ça.

O méfiez-vous! car le mal est devant vous. Si ceux qui nomment pas le nom du Christ, et meurent dans leurs péchés, sera puni sept fois, certainement vous qui ont ainsi fait du Christ un ministre du péché, seront puni de soixante-dix plus sept fois. Quoi; faire Christ détruire son propre royaume? faire du Christ un facteur de Satan? mettre le Christ contre la sainteté? parler de Christ comme sauver son peuple dans leurs péchés? Il n’est pas mieux que de dire, il les sauve de la culpabilité, et non pas de la puissance du péché. Allez-vous faire de la justice de Christ une telle couverture pour l’iniquité de l’homme? Alors que par ce moyen, « les injustes » de toutes sortes « hériteront le royaume de Dieu! »

Arrêtez! Pensez! Que faites-vous? Vous couriez bien: qui vous a ensorcelés? Qui vous a corrompu de la simplicité de Christ, de la pureté de l’Évangile? Vous le savez, « Celui qui croit est né de Dieu: Et quiconque est né de Dieu ne pèche point »; mais « se garde lui-même, et le malin ne le touche pas ».   O revenez à la vraie, la pure, l’ancienne évangile! ce que vous avez reçu au début. Revenez à Christ, qui est mort pour faire de vous un peuple saint, « zélés de bonnes œuvres ».  « Rappelez-vous d’où vous êtes tombé, repentez-vous, et faites les premières œuvres. » Votre « Père agit jusqu’à présent »: travailler vous aussi; sinon votre foi est vaine.

Car « Veux-tu savoir, ô homme vain et vide, que la foi sans les œuvres est morte? » Veux-tu savoir que « bien que j’ai toute la foi jusqu’à transporter des montagnes, et que si je n’ai pas l’amour, je ne suis rien? » Veux-tu savoir, que tout le sang et la droiture de Christ, à moins « que l’esprit soit en toi qui était en Lui, » et que tu « marcher comme Christ a marché », ne fera qu’augmenter ta damnation?

 » Si quelqu’un enseigne de fausses doctrines, et ne s’attache pas aux saines paroles de notre Seigneur Jésus Christ et à la doctrine qui est selon la piété, il est enflé d’orgueil, il ne sait rien, et il a la maladie des questions oiseuses et des disputes de mots, d’où naissent l’envie, les querelles, les calomnies, les mauvais soupçons, les vaines discussions d’hommes corrompus d’entendement, privés de la vérité »

N’ayez plus peur de la plus forte exhortation à la sainteté soit intérieure ou extérieure. Par là Dieu le Père est glorifié, et Dieu le Fils réellement exalté. Ne pas appeler bêtement et stupidement « légaliste », – un mot farfelue et vide de sens. N’ayez pas peur d’être « sous la loi de Dieu », mais plutôt d’être sous « la loi du péché ». Aimiez les prédications les plus strictes le plus; celle qui sonde le cœur, et qui vous montre de quelle manière vous n’êtes pas comme Christ; celle qui vous pousse le plus à l’aimer de tout ton cœur, et le servir de toute ta force.

11. Laissez-moi vous avertir d’un autre mot barge et vide de sens : ce « Je ne peux rien faire ». Ne le dites pas, autrement vous ne savez rien du Christ; alors vous n’avez pas la foi: car, si vous l’avez, si vous croyez, alors vous « pouvez faire toutes choses par Christ qui vous fortifie. » Vous pouvez l’aimer et garder ses commandements, et pour vous ses « commandements ne sont pas pénibles. » Pénibles à ceux qui croient!? Loin de là!  Ils sont la joie de votre cœur.

Montrer alors votre amour pour Christ en gardant ses commandements, en marchant dans toutes ses ordonnances, irréprochables. Honorez le Christ en lui obéissant de toutes vos forces, en le servant de toute votre capacité. Glorifiez le Christ en imitant le Christ en toutes choses, en marchant comme il a marché. Demeurez en Christ en gardant toutes ses voies.

Confiez-vous dans le Christ, afin qu’il vit et règne dans votre coeur. Ayez confiance en Jésus-Christ qu’il accomplira en vous toutes ses grandes et précieuses promesses, qu’il travaillera en vous tout le bon plaisir de sa bonté, et tout le travail de la foi avec puissance. Attachez-vous au Christ, jusqu’à ce que son sang vous aie nettoyé de tout orgueil, toute colère, tout désir du mal.  Laissez le Christ tout faire.

Que celui qui a fait tout pour vous, fasse tout en vous. Exaltez Christ comme un prince pour donner la repentance; comme un Sauveur à la fois de donner la rémission des péchés et de créer en vous un cœur nouveau, de renouveler en vous un esprit bien disposé. C’est là l’évangile, le pur, l’authentique; la bonne nouvelle du grand salut. Pas le nouveau, mais le vieux, l’Évangile éternel, l’Évangile qui n’est pas de Simon le Magicien, mais de Jésus-Christ.

Que le Dieu et Père de notre Seigneur Jésus Christ vous donne « selon la richesse de sa gloire, d’être puissamment fortifiés par son Esprit dans l’homme intérieur, en sorte que Christ habite dans vos cœurs par la foi; afin qu’étant enracinés et fondés dans l’amour, vous puissiez comprendre avec tous les saints quelle est la largeur, la longueur, la profondeur et la hauteur, et connaître l’amour de Christ, qui surpasse toute connaissance, en sorte que vous soyez remplis jusqu’à toute la plénitude de Dieu. »

* Ce qui suit est la traduction de Pitt de ces lignes de Virgile: –

« Patriotes qui périt pour le droit de leur pays,
Ou noblement triomphèrent dans le champs bataille:
Là les saints prêtres et des poètes sacrés se tenaient,
Qui chantèrent avec tous les ravissements d’un dieu;
Braves gens qui, la vie, par arts utiles raffiné,
Avec ceux qui laissent un nom immortel derrière,
Amis du monde, et les pères de l’humanité.  »


Traduit de l’anglais par Gary Hitch

2 commentaires

  1. […] Il ne faut pas prêcher TOUT le conseil de Dieu, mais seulement ce qui est agréable à l’homme, à la chair. Seulement ce qui ne fait pas peur, ne blesse pas, n’insulte pas et ne risque pas d’offenser.  John Wesley a bien décrit cet « évangile » voir ici. […]

  2. […] Selon cet “évangile” moderne, il ne faut pas déranger personne. Il ne faut pas dire la vérité si elle risque de blesser les sentiments de quelqu’un. Il ne faut pas prêcher TOUT le conseil de Dieu, mais seulement ce qui est agréable à l’homme, à la chair. Seulement ce qui ne fait pas peur, ne blesse pas, n’insulte pas et ne risque pas d’offenser.  John Wesley a bien décrit cet “évangile” voir ici. […]


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